明朝内阁首辅和宰相的区别

2021-12-20 16:32:04

这个问题三哥来回答。明代政治制度和以往朝代有一个很大的不同,也可以说是一大倒退,就是废除了宰相制,由皇帝总揽朝纲,内阁首辅代行了宰相部分职权。但首辅绝不是宰相,和宰相有很大的差别。

(明代首辅张居正)

“宰相”的前世今生

我们经常说帝王将相,宰相在中国封建社会传统政治中居于非常显赫的地位,为辅佐皇帝的百官之长,一人之下,万人之上。那么,宰相是怎么来的?

中国的古代,“国之大事,在祀与戎”,国家最重要的两件大事,就是祭祀与战争,祭祀就要宰杀牲畜,在先秦时代,为天子诸侯和贵族家庭管家的都称“宰”。

秦始皇统一中国后,建立了中央集权制,封建制变为郡县制,皇帝家的管家“宰”就变成了整个国家的“大管家”。“相”是“副”的意思,“宰相”就是辅佐皇帝管理国家的大管家。

自从有了宰相,“皇权”和“相权”的划分就成为历朝历代的大问题,皇帝和宰相的权力分配关系到了王朝的稳定和兴衰。

在汉代,宰相(丞相)、太尉、御史大夫合称“三公”。宰相管行政,太尉管军事,御史大夫管监察,相当于副宰相。宰相是最高行政长官,其下有十三个部门,即“十三曹”,统管国家的大小事宜。相比而言,直属于皇帝的机构只有“六尚”,大部分职能是管皇帝私人的起居生活,只有“尚书”是皇帝的文书秘书。由此可见,汉代宰相的权力之大。

到了唐代,宰相的权力由中书省、门下省、尚书省“三省”分享。中书省负责拟定皇帝诏令,送到门下省进行复审,没有问题后,再送达尚书省执行,尚书省之下就有吏、户、礼、兵、刑、工六部。因此,中书省的长官中书令、门下省的长官侍中、尚书省的长官尚书令都可以称为宰相。

由皇帝发出的命令,如果没有经过中书、门下的拟定和审核,是没有法律效力的。所谓“不经凤阁鸾台,何名为敕?”(武则天时代,中书省改称凤阁,门下省改称鸾台)说的就是这个意思。所以,在唐代,皇帝的权力也受到了相当的制约,而宰相权力进行了分化。

(唐代名相房玄龄)

宋代时宰相权力进一步低落。虽然也有三省,但只有中书省地位重要,和掌管军事的“枢密院”合称“两府”。而且中书省还管不了财政,财政由户部司、盐铁司和度支司掌管。宋代还设立了“考课院”把原属宰相的用人之权也分出去了。

(北宋名相王安石)

到了明初,开国皇帝朱元璋仍然沿袭了前代做法,设立了中书省为宰相机构,宰相称为丞相,有左、右两员,丞相之下设有左丞、右丞、参知政事等属吏。先后担任丞相职务的有李善长、徐达、汪广洋、胡惟庸四人。可是好景不长,朱元璋觉得这些丞相碍事,侵夺了他的权力,找各种借口把他们都杀了(徐达主要为武将,在中书省时间不长,是个例外)。

洪武十三年(1380),因胡惟庸案发,朱元璋宣布废除中书省,提高六部地位,每部设尚书一人,侍郎两人,直接向皇帝负责。由此,朱元璋以皇帝身份兼顾宰相职务,宰相被废除,并告诫子孙不得恢复。

明代独创的内阁制度

宰相被废除了,但宰相的活儿还得有人来干。朱元璋想到的办法是设立秘书职位来帮助他,担任秘书工作是一些翰林院学士、讲官,这些人的办公地点在内廷的中极、建极、文华、武英四殿和文渊阁、东阁两阁,这些阁臣(辅臣)被称为“内阁大学士”,排名第一位称为“首辅”。这就是明代创立的内阁制度。

内阁大学士在明代不同时期对朝政的影响力是有很大差异的,内阁首辅之所以被称为无宰相名头的宰相,实在是由于明代内阁制度演化的缘故。

在朱元璋、朱棣时代,皇帝自己处理朝政,口头吩咐内阁大学士代笔批答奏章,阁臣是名副其实的皇帝秘书,并没有决策的权力。但时间一长,后面的皇帝没有能力、也没有兴趣去亲裁政务,慢慢地就把部分权力过渡给了阁臣。

臣下的奏章先送到内阁,由阁臣出具处理意见,写在一张小纸条上,并附在奏章上,送给皇帝裁决,称为“票拟”。皇帝看到票拟后,一般不做什么改动,就把这小纸条撕了,亲自用朱笔抄下处理意见,名为“批红”,这便是正式的谕旨。

到明代中后期,一些皇帝更懒、更无心政务,甚至把批红的权力交给司礼监太监做,导致大臣们都要仰太监鼻息,形成太监干政的局面。内阁大学士真想把控朝政,也必须先勾结太监,因为太监掌握了代替皇帝批红的大权。明代最有名的首辅张居正也要勾结太监冯保才能真正施展自己的政治抱负。

(明代首辅杨士奇)

首辅与宰相大有不同

作为皇帝的秘书,阁臣官阶很低,只有五品,而六部尚书则是二品,不过后来阁臣都由六部尚书和曾经担任讲官(皇帝老师)的翰林学士来兼任,地位就尊贵了,以尚书身份兼内阁大学士,自然比一般的六部尚书地位要高。阁臣中的首辅隐然成为最高政府首脑,也就是通常所说的宰相,但首辅和宰相仍有很大的不同。

第一,办事机构和属官不同。历代宰相都有自己的官署,唐代有中书省、门下省、尚书省,明初有中书省。宰相官署有一大批属官,比如唐代中书令下面的中书舍人,门下省侍中下面的给事中,明初中书省也有左丞、右丞、参知政事等属官。而明代首辅手下的人员只有一些管理文书档案和抄写文书的属吏。

第二,品级不同。宰相是位极人臣的职位,在汉代属于“三公”之一,在唐代,中书令、门下侍中和尚书令都是三品官(第一、二品官是荣誉职位)。首辅因为是翰林学士,品级只有五品,甚至更低,后来地位尊贵也是因为担任阁臣之前常常先被任命为礼部尚书或吏部尚书,然后以兼任某某大学士的身份入预机务。

第三,职权不同。前代的宰相有决策政务和执行政务的权力,是最高行政首长。明代首辅从理论上说,只有向皇帝提供建议的权力,属于皇帝的秘书和顾问,所有裁决权都属于皇帝,并不负行政上的责任。当时负有行政责任的是尚书六部。只是因为明代中后期内阁首辅权势日重,侵夺了部分皇权,才逐渐凌驾于六部之上。


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首辅与宰相根本不同。

真正意义上的宰相拥有完整的参政议政权和监督百官执行权。首辅权力再大也没有监督权。同时宰相有法理和制度保障,首辅只是皇帝的秘书,权力大小只是皇帝一句话。

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